Stratasys s’offre MakerBot pour 403 millions de dollars

En rachetant MakerBot pour 403 millions de dollars, Stratasys s’invite dans le marché des imprimantes 3D personnelles.

Depuis quelques jours, des rumeurs circulaient sur un possible rachat de MakerBot par Stratasys. C’est aujourd’hui officiel.
Le géant de l’impression 3D rachète la startup de Brooklyn pour 403 M$. Ce rachat permet à Stratasys de compléter sa gamme d’imprimantes 3D professionnelles avec des imprimantes 3D personnelles. MakerBot devrait rester indépendant et gardera à sa tête son charismatique CEO, Bre Pettis, lequel poursuivra sa conquête du marché.
Depuis 2009, la startup peut s’enorgueillir de 22 000 ventes d’imprimantes 3D dont 11 000 unités de la Replicator 2 sur les 9 derniers mois. Au-delà de ses imprimantes 3D, MakerBot c’est aussi une communauté active autour de Thingiverse.com. Cette plateforme permet de télécharger et de mettre à disposition gratuitement des modèles 3D d’objets.
La startup a su être audacieuse dans un marché qui se cherche encore. En septembre 2012, elle a ouvert sa boutique dans la ville de New York où elle y vend ses produits et promeut sa plateforme Thingiverse. Makerbot a aussi signé des partenariats avec de grands acteurs comme Amazon, Autodesk ou encore Nokia. Enfin, elle possède une très bonne image auprès des amateurs d’impression 3D notamment grâce à sa volonté de démocratiser cette technologie.

L’acquisition de MakerBot par Stratasys va donc bien au-delà des imprimantes 3D. C’est une communauté et une porte ouverte vers le grand public que vient de s’offrir le géant de l’impression 3D. Quant à la startup, elle peut à présent s’appuyer sur une structure solide et bénéficier de financements plus conséquents pour mener à bien ses projets. D’autre part, les brevets technologiques de Stratasys lui permettront très certainement d’améliorer ses imprimantes 3D personnelles.

Grâce à cette acquisition, Stratasys va pouvoir répondre à son concurrent 3D Systems qui avait sorti au printemps 2012 son imprimante 3D grand public : la Cube. Il lui restera à faire face à l’arrivée de nouvelles imprimantes 3D personnelles prometteuses comme la Buccaneer ou encore la Form 1. Les choses vont donc s’accélérer chez MakerBot d’ici les prochains mois !
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